Barriers

Change

By Mat Dowsett

“When looking back doesn’t interest you anymore, you’re doing something right.” Anon.

Around a decade ago there was a lot of dissatisfaction aimed at the moves to make the encierro safer around La Curva. The use of a coating on the street to give the bulls more grip was at the heart of this change. Whether or not it was the only factor, there was certainly something going on and morning after morning the bulls seemed to be going around La Curva cleaner than they ever had, the occasional exception noted. At the time I wrote a piece asking; “What future now for La Curva?” The famous “threading the needle” run from the doorways of Mercaderes and up onto Estafeta was gone, perhaps for good. The photographers massed on the barriers are still able to capture images fit for the newspapers, but the heyday of running the curve is gone.

This has caused a lot of heartache but also a lot of denial as runners cling on to the past and find themselves trying to reproduce it, but only end up standing the street as the arse-ends of cattle move swiftly away from them. There are runners who want a return to the old days and would rather the manada broke up on the walls of the famous curve, but it seems that the current state is here to stay, for a while at least.

Pamplona and the fiestas have been changing for as long as anyone can remember, and even longer than that. In some ways the changes are glacial – a small element here and there – a new feature, a new rule, a new bar, a new venue. Other changes are swift and sure but are absorbed into fiestas with barely a second glance. Remember when the bandstand was abandoned for the huge stage in the Plaza del Castillo?

Other changes feel more significant such as the bulls on La Curva or the red line down on Santo Domingo.

Over the years there have been some very dramatic changes. The txupinazo was nothing like the spectacle it is now and evolved through various stages, including a man letting off a rocket in the Plaza del Castillo surrounded by a small group of bemused children, eventually reaching the mass participation event it is now. The encierros have also moved hours not once but multiple times to reach the 8am start that is in place now. High kerbstones and round cobbles have been replaced by flatter pedestrian areas and even the encierro route has changed significantly, the last time being in the 1920s.

Some will argue, and with justification, that the changes are not always justified and are often for more sordid reasons. In Pamplona this will often come down to money and reputation. The Ayuntamiento does not want to have the stigma of deaths on its hands and so is likely to keep making changes to ensure the encierro is safer and safer – the cost of popularity. Other changes are to extract every last Euro from the pockets of the million people that turn up to party in the old city. It is certainly the case that not all changes are for the better, no matter how inevitable they are, and not all changes are done with an honest and transparent intent.

Many changes are received on a personal level. Old timers will particularly bemoan the loss of Casa Marceliano on the Calle Mercado off Santo Domingo. This bar and hostal has a kind of legendary status among the long-standing fiesta lovers as being a famous hangout, bed for the duration of fiestas, or perhaps just one night, and spiritual home of a number of fine American and Western bull runners until it was closed down in 1993 and absorbed into the council buildings. Old timers will wistfully talk about the good old days and the strong implication is that if you never drank in Marcelianos then your history is not worth considering. An elitism grows up around the past as a clique of the chosen ones looks down patronisingly at the newcomer wannabes. Yet all is in constant flux and the fashionable bars often fade out of favour as other places drift into the sphere of influence. It is not uncommon to see lone old timers sitting grimly outside Bar Windsor, gravely clinging onto the past.

It is understandable. Humans have a reluctance to change and to move on. There is a very natural desire to yearn for “the good old days”, but we do this with blinkers, ignoring or forgetting those parts of the past which, if we had to live with them again, we would find intolerable. John Green rightly said that “Nostalgia is inevitably a yearning for a past that never existed.” Memory is selective and tends to favour the positives over the negatives. We view the past from our comfortable middle age, our affluent self-confident and our assumed wisdom, forgetting that 20, 30, 40 years ago we were not affluent, confident or wise. Sure, we were young, but we did not truly know what to do with it and now we are left mutter variations of the classic lines from Elizabeth Akers Allen; “Backward, turn backward, O Time in your flight, make me a child again just for tonight!”

Karen Ann Kennedy sums it up very nicely when she says:

“There is a difference between thinking about the past and living in it. Sometimes we live in the past because it’s familiar – we know what happened; there are no surprises.”

She goes on to say:

“Living in the past is a problem because it robs you of the opportunity to enjoy the present.”

I would go a step further when it comes to San Fermín. Living in the past only encourages a new generation to venerate something they never witnessed, to aspire to something that is long gone and to disown the present. In doing so this deprives us of the honest happiness of the future.

“Tout passe, tout lasse, tout casse…” goes the French proverb, and it is true.

Whenever we are faced with change we go through a curve taking us from denial, to resistance, to acceptance and finally to moving on. How quickly we move through the change curve depends on many factors, not least how invested in the change we are personally. We can move through quickly, unconsciously even but if things go wrong or we hate the change then we can be stuck in different stages like an old timer, sitting alone outside a bar, still thinking that it’s 1969.

That’s not to say that there is no place for nostalgia and romance. These are a pair of benevolent old souls that visit us from time to time. We should always humour them, listen to them and smile at their stories, but then we should wave them farewell until they pass our way again.

San Fermín will go on changing and there may be some intolerable changes to absorb. Consider that in San Sebastian de los Reyes they have moved the encierro to 11am. Imagine that in Pamplona if you can. And, horror of horrors, one day we may have to face the ultimate change in the loss of the encierro totally. Younger and younger people will come to fiestas and they will care less and less for your history, your traditions, your stories and particularly the way you think fiesta ought to be enjoyed. What will you do? Will you stubbornly hide away under the shadow of huge parasol, mulling over the past, or will you embrace the change?

As Alan Watts said:

“The only way to make sense out of change is to plunge into it, move with it, and join the dance.”

Escudo de Larraga

Más allá de las paredes, Organización

By Matt Dowsett

Pamplona. Hogar del encierro y la fiesta entre las fiestas. San Fermín atrae a una variada e internacional pléyade de seguidores, pero muy pocos visitantes extranjeros son conscientes de lo que significa Pamplona, de que solo es la punta del iceberg en cuanto a fiestas y toros. Cruzando España y más allá hay muchas fiestas y cientos de miles de toros corriendo todos los años. Dentro de las antiguas murallas de Pamplona se vive una pasión que se escucha desde fuera, que se muestra en un escenario internacional. Pero más allá de las paredes existen historias que no se ven, que no cuenta de la gente, sobre los toros y las calles de estas otras fiestas.

Lo ves por el rabillo del ojo durante la fiesta. Realmente no lo procesas porque estás disfrutando de ti mismo pensando en el encierro, las charangas, los fuegos artificiales o, simplemente, decidiendo dónde ir para echar el próximo trago. Pero allí está, en el fondo, oculto a primera vista.

La vida sigue, se escucha el ruido del motor y las ruedas avanzan. La Fiesta sigue en marcha, pero tiene que haber alguien allí para que todo siga funcionando; alguien que cuide las cosas y se asegure de que todo funciona sin problemas.

Nosotros no queremos admitirlo aunque, francamente, la idea irrumpe en nuestro estado de ánimo festivo porque unas pocas personas realmente trabajan en la fiesta, hacen los trabajos basura y tienen que pasar tiempo organizando la juerga. Hay un montón de elementos que no son muy divertidos y, gracias a Dios, los realiza generalmente otra persona; camareros, barrenderos, policía, personal médico, dependientes y organizadores de eventos. Para ellos la fiesta no es simplemente una fiesta, llevan la mochila de la responsabilidad también.

Marisa, el alcalde (alcaldesa) de Larraga -2007-2011- tuvo la amabilidad de permitirme echar un vistazo íntimo detrás de las puertas cerradas del ayuntamiento. Aunque no hay nada como la escalera de San Fermín, las fiestas de San Miguel todavía mantienen todos los elementos de una celebración típica de Navarra y requieren mucha organización.

Marisa me explicó que antes San Miguel duraba nueve días en septiembre, pero se redujo a siete, y se trasladó a agosto como otros tantos pueblos de la región. La organización de las fiestas es, en última instancia, responsabilidad del alcalde que recibe ayuda de un concejal, así como de una comisión que se reúne para acordar los eventos festivos y reunir las opiniones de la gente del pueblo que son los que pagan después de todo. Las Fiestas se financian a través de los impuestos locales, una cantidad que varía según los eventos conseguidos y la situación económica. La crisis, por ejemplo, obligó a una reducción de eventos en muchas fiestas y a quedarse peladas a las familias.

La planificación de las fiestas normalmente tarda tres meses en Larraga y, mientras el núcleo de la fiesta en gran parte sigue siendo el mismo, todavía hay elementos nuevos o diferentes cada año.

No es sorprendente que el elemento más estresante sea el encierro de vacas. No hay corridas de toros en Larraga, pero sí un montón de encierros y capeas. Lo último que el ayuntamiento quiere es una mala noticia de alguna persona ignorante que consiga la portada del Diario de Navarra por haber sido cogido en el encierro. Afortunadamente las lesiones con vacas son raras. A pesar de todo un mínimo de dos ambulancias deben estar presentes en la carrera, no son gratis y proviene de dos “empresas”. Estas no son públicas y no hay realmente mucha competencia por lo que en última instancia la elección será determinada por el precio. Las lesiones menores se tratan in situ y los heridos más graves se trasladan hasta Pamplona, situada ??a unos veinte minutos de distancia. Marisa me dijo que el encierro le causó siempre la mayor preocupación, así como el temor de que nadie resultara herido ni las familias tuvieran que pasar ese trago. La Policía, o más específicamente el alguacil (Sheriff), es en última instancia el responsable de la seguridad municipal durante los encierros, cohetes y fuegos artificiales y puede infligir multas al pueblo si no ha actuado de una manera segura.

Para Marisa durante las fiestas hay mucho trabajo. Tiene que asegurarse de que todo funciona sin problemas y debe asistir a los eventos oficiales, por lo que tiene poco tiempo para su familia y amigos. Ella admitió que sentía algo de miedo cuando la fiesta se acerca a causa de esto. También existen muchos momentos buenos, como encender el cohete para comenzar las fiestas, imponer el pañuelico de fiestas a los más pequeños y muy emotivo día de la Patrona.

A pesar de la lealtad a un partido político, Marisa expresó su creencia de que la política y las fiestas deben mantenerse separadas y que la fiesta es para todos. Y como en Pamplona un 15 de julio Marisa señaló que, en Larraga, una fiesta cuando termina, la vida vuelve a la normalidad con una rapidez increíble, prácticamente al día siguiente.

Beyond the Walls, Alegría by Mat Dowsett

Pamplona. Home of the running of the bulls and the fiesta to end all fiestas. San Fermín draws a varied and international following, but very few foreign visitors are aware that Pamplona is only the tip of the iceberg when it comes to fiestas and bulls. Across Spain and beyond there are many hundreds of fiestas and thousands of encierros every year. Within the old walls of Pamplona a local drama is played out on an international stage, but beyond the walls are the unseen and untold tales of the people, the bulls and the streets of these other fiestas.

“Find ecstasy in life; the mere sense of living is joy enough.” Emily Dickinson.
A single and unifying element of the fiestas of Navarra is to be found in the interaction of people and streets when the txupinzo has taken place. The anticipation of those days of joy, the pent-up emotions and overwhelming sense of goodwill suddenly comes pouring out in a wave of happiness and mutual celebration. This is alegría.

Alegría is a simple and uncomplicated feeling that can be overwhelming or can actually be very childlike. Alegría is very personal, but some might compare it to a form of enlightenment; when the mind and body become at ease, at one with their environment and when all cares and concerns melt away into the trivial echoes of somewhere else.
On the streets of a Navarran town in fiestas the collective spirit, the unity and the humanity brought together is accompanied by music, dancing, food and drink. It is difficult in these times not to feel the sense of joy, very much like Christmas morning. This feeds the soul.
To celebrate is to live, and to celebrate with friends is to live many times over. When the feeling of alegría is shared then it becomes memorable.

Here, in the photograph, is a personal moment of alegría. This is the Navarran city of Tafalla less than an hour after the txupinazo on the 14th August in a year not too long ago. The scene is very familiar as friends, in the spirit of the moment, sing along with each other with shared happiness and in the knowledge that the fiesta is stretching out in front of them like a lush, green plain.

This is our fiesta, our alegría.

Más allá de las paredes – Ego, por Mat Dowsett

Versión traducida al castellano del original en inglés.

“El veneno más fuerte nunca conocido vino de la corona de laurel de César”, William Blake.
“Cuando alguien canta sus propias alabanzas, siempre entona demasiado alto”, Mary H. Waldrip.
“No creo en el elitismo, no creo que el público es alguien estúpido inferior a mí. Yo soy la audiencia”, Quentin Tarantino.

Cada año, durante San Fermín, parece que un juguete en particular, baratija o gadget es más popular que el resto. Se pone de moda y despega como ningún otro. Hace unos años este “honor” recayó en los megáfonos portátiles que consiguieron ser tan irritantes que finalmente fueron prohibidos.

Estos megáfonos eran únicos. Lo que hicieron fue muy notable ya que permitían a la persona levantar su voz por encima del resto de la multitud; para ser escuchados, para poder expresarse. Fue verdaderamente liberador… en teoría. Realmente, el resultado fue que todo el mundo tenía mucho que decir pero nada de ello era digno de ser escuchado.

El moderno mundo tecnológico de los datos, las redes sociales y de los teléfonos inteligentes ha permitido que nuestras voces sean escuchadas en una escala más amplia y para un público mayor . Un corredor puede tuitear sus últimos pensamientos a las 07:59, grabar su encierro en una Go-Pro y, a continuación, subir el vídeo a YouTube y Facebook para una audiencia global para las 8:05.

De repente, nuestra sociedad parece exigir que seamos protagonistas de nuestro propio reality. De repente, todos tenemos que ser héroes, todos tenemos que ser famosos, todos tenemos que ser conocidos. Los encierros han sido víctimas de este mismo narcisismo de tal manera que todo el mundo quiere escribir un libro sobre su carrera, protagonizar su propia película y llegar a ser parte del culto a la celebridad del encierro.

¿Qué pasó con correr sólo por el puro placer de hacerlo? ¿No dijo Helen Keller que “La vida es una aventura atrevida, o nada”?

Nietzsche se hubiera compadecido. Como seres humanos anhelamos encontrar sentido a nuestras acciones. Nuestras mentes existenciales funcionan buscando la relación riesgo/rentabilidad por lo que si un corredor se arriesga, él quiere una recompensa a cambio. Quiere reconocimiento. Quiere afirmación y quiere ser admirado por todos sus compañeros. Esto es natural y comprensible, pero ¿Deben los corredores adoptar este rol? ¿Deben promocionarse así?  o ¿Deberían alejarse de esta actitud en favor de algo más humilde, más íntimo y personal, compartiendo al final del día, algo más culto?

Muchos corredores olvidan que el encierro no es una competición. No hay trofeos, premios, puntos, ligas o campeonatos. Asignar algún tipo de clasificación o jerarquía sería arbitrario y artificial. Recuerden que un corredor que se estrena en la carrera y sin experiencia, tiene tanto derecho a estar en las calles como uno experimentado que participe desde hace muchos años. Siempre y cuando siga las reglas y tome sus propias decisiones, la verdadera competencia es contra él mismo y en soledad. En cambio, la comunidad de corredores ha evolucionado y se ha cometido el error de convertir a la gente que admira a los héroes en héroes y, a los propios héroes, en dioses.

Ahora los corredores aspiran a una serie de cosas; formar parte de la “élite” reconocida, correr sin interrupción durante décadas, conseguir la fotografía perfecta de la carrera perfecta, salir en los periódicos o destacados en televisión y que le reconozcan como gran corredor. Todas estas cosas son parte del proceso de alejarse del encierro como acontecimiento personal e individual. Sin embargo, esta es una tendencia diferente al conjunto de motivaciones egoístas donde el propio encierro se convierte en secundario por culpa de la notoriedad.

Al divinizar a las personas éstas se vuelven infalibles y cerramos nuestras mentes a la realidad del mundo que nos rodea a nosotros y a ellos. Nosotros entonces aspiramos a ser como estas personas, pero lo hacemos con nuestras mentes cerradas. Esto es una ilusión que nos lleva por un camino que apunta a la notoriedad y al ego y no a celebrar con sentimiento. No es divertido.

Del mismo modo, cuando escogemos declararnos como miembros de la élite, cuando hacemos nuestras películas y escribimos nuestros libros, entonces estamos reclamando con arrogancia una representación de algo de lo que no somos dueños y para lo que no fuimos elegidos para hablar en su nombre. Debemos considerar con mucho cuidado las implicaciones de levantarse y gritar al respecto desde nuestros propios megáfonos. Debemos ser cuidadosos con lo que decimos que somos. Hay un montón de voces distintas que son mucho más calmadas, pero pueden ser más eficientes y pueden tener una opinión contraria a la nuestra. No podemos pretender hablar en nombre de todos, y no podemos declararnos como los mejores.

Como escribió George RR Martin: “Cualquier hombre que debe decir ¡Yo soy el rey!, No es el verdadero rey”

Aunque parece que estoy condenando, yo también estoy agradecido a este mundo del encierro. El encierro de Pamplona es verdaderamente notable. Sin embargo, si pudiera volver atrás en el tiempo, haría las cosas de otra manera con la perspectiva de la experiencia. Cometí mis propios errores, pero sobre todo perdería menos el tiempo tratando de ser reconocido como un gran corredor y no sería suficiente el que dedicaría para disfrutar. Si rebobino los 10 años en las calles de Pamplona, no me hubiera vestido con la camiseta azul con la que esperaba que me reconocieran en las fotos y mi propio libro sería muy diferente, con más énfasis en la historia del encierro, sin el punto de vista de corredores individuales o mi propia opinión autocomplaciente. Aprendí a ver encierros de diferente manera gracias a viajar más allá de Pamplona. Esto no fue una revelación durante una noche, sino una transición gradual donde me di cuenta de que cuando dejé de preocuparme por conseguir una buena foto y me olvidé de tener una carrera perfecta, empecé a disfrutar de los encierros mucho más de lo que hasta entonces.

Recuerdo correr una mañana en Tafalla hacia la plaza de toros. Tres de los toros formaban una línea. Yo estaba justo detrás de otro corredor y sabía que había justo en frente un pastor. La vista panorámica de los toros que venían deslizándose por delante de nosotros, a unas pulgadas de distancia, era espectacular y memorable. Mi compañero de carrera me abrazó al final en el reconocimiento mutuo de una maravillosa experiencia al estar tan cerca de estos animales en pleno vuelo, siguiendo su rumbo y viéndolos desvanecerse por la puerta grande. Luego todo terminó y nos fuimos por caminos separados. No tengo ninguna fotografía de ese encierro, no hubo cobertura de televisión, no salía en los periódicos. Nadie me felicitó por mi carrera y nadie se preocupó, excepto mi amigo que compartió carrera conmigo. Pero lo que yo tengo para siempre es saber que corrí con alegría plena en mi corazón sin ningún otro motivo.

Seamos honestos, los corredores habituales no siguen el mismo esquema mental desde su primera carrera a la última. La primera vez que salimos a la calle simplemente queremos probarlo, sobrevivir y volver a casa a salvo. Cuando corremos más veces podemos elegir perfeccionar un tramo concreto, esforzarnos por correr cada vez más cerca, más cerca, o podemos escoger un cierto punto una y otra vez. Con la edad, podemos abandonar la idea de correr bien en favor de simplemente querer estar ahí para disfrutar del ambiente y ver a los toros. Cada uno de nosotros tomamos nuestras propias decisiones en el encierro y, como tal, nuestras actitudes y comportamientos a continuación están abiertos a ser alabados o criticados y de una manera muy Kiplingniana debemos ser capaces de hacer frente a los dos resultados igualmente. Nuestras propias decisiones determinan si somos o no somos del tipo que busca la fama en el encierro o huye de ella. Finalmente, ninguna opción es mala, pero mi argumento es que un corredor puede estar actuando dentro de las reglas, pero fuera del “espíritu del encierro”. Mi opinión personal es que ciertas actitudes y motivaciones no responden realmente a ese “espíritu del encierro” aunque están perfectamente dentro de las reglas. Sin embargo, una persona sola no hace este llamamiento, no somos dueños de la fiesta, no somos dueños del encierro.

Añadir argumentos complejos al mundo que rodea nuestros encierros desvirtúa el verdadero sentimiento del evento. Siempre debemos volver a ese punto de referencia que es la base fundamental de por qué estamos allí; calles y animales. Todas las celebridades añadidas son una compilación que nos distrae de lo que nos une, de lo que nos impulsa. Como soy aficionado a decir a algunos de mis amigos, parafraseando a la famosa escaladora británica Ron Fawcett:

“Salir al paso de tu encierro favorito. Pararse en medio de la calle y seguir la línea de la carrera marchando lejos de ti. Allí, estás en casa .”

Usted puede sorprenderse al saber que no tiene que hacer ruido para alcanzar el éxito. Algunas de las personas más tranquilas son las que han alcanzado la máxima diversión, y algunos de los mejores corredores del encierro son personas que no conocemos y nunca conoceremos.

Corre como quiera, pero usted puede entonces llegar a su corazón y correr sólo por el gozo de estar allí y no “por el bien de un abrigo bonito, o la esperanza egoísta de la fama temporal”, como Sir Henry Newbolt escribió. Aleja la Go-Pro, apaga el smartphone y, entonces, corre para ti mismo y corre para divertirte. O simplemente, corre como desees, pero apaga tu megáfono.

Cohete, by Matthew Dowsett

Pamplona. Home of the running of the bulls and the fiesta to end all fiestas. San Fermín draws a varied and international following, but very few foreign visitors are aware that Pamplona is only the tip of the iceberg when it comes to fiestas and bulls. Across Spain and beyond there are many hundreds of fiestas and thousands of encierros every year. Within the old walls of Pamplona a local drama is played out on an international stage, but beyond the walls are the unseen and untold tales of the people, the bulls and the streets of these other fiestas.

At 8am and in those moments afterwards, you may hear a distant explosion as a rocket known as a cohete reaches up into the sky and leaves a puff of white smoke. The sound tells you that the encierro has started/stopped. It is very rare to see the rocket, it is an anonymous punctuation in the morning – a sign from the gods that the die is cast and the bulls that haunt our dreams have been released.

Elsewhere the cohete is much more visible. Seen in this picture from Funes in Navarra. The cohete is everywhere, and is a crucial part of the encierros. Without the cohete the people may not know that it is time to close their doors, put up their shutters, lock their shops and send their customers on their way for a short time. Without the cohete the group of young people gathered around the bar may not know that a horned animal will be running down the street at any moment. In Fune, for example, this is very serious – on some mornings the streets are so quiet that a vaca or torico can run a lonely line up deserted streets and only meet a person after a hundred metres of emptiness.

The cohete is one of the vehicles whereby the encierros are efficiently run, and they are used widely, though not uniformly. Not every cohete is fired from the hand as in the photograph, and with good reason. One evening in Valtierra we had finished our run, the manada was back in the corrales and the jefe attached a cohete to the barriers and lit it with his cigar. We stood a few metres away awaiting the whoosh and the arcing smoke before the final explosion that would open the gates and send us into the evening to enjoy a fine meal somewhere and talk about the encierros of the day. Instead the cohete remained on the barriers and exploded with an enormous boom that made our ears ring and brought derisory comments from the nearby balconies.

The next day we stood a little further away, and a good thing too as the cohete exploded again. Once bitten, twice shy.

In The Shadow Of The Dark Moon, by Katxi

In The Shadow Of The Dark Moon
24/07/2008. By Katxi
An endless flow of sentimental and romantic words have streamed across the pages of books and via the internet on the subject of San Fermin and the Running of the Bulls. The love for this fiesta is almost universal, and yet all is not well and under the surface lies a darkness that takes many forms. Over the coming months a series of articles by invited writers will explore this dark side.

To contribute or comment please contact Katxi at katxi@email.com

Introducing, by Katxi

ntroducing
01/02/2007. By Katxi
This month I would like you to read an article by a guest writer: Rick Musica. Rick is from Chicago, he lives by the beach in Fort Lauderdale, Florida. Rick is a Flight Attendant for American Airlines, and at 40 years old Musica is still single, (he claims that no woman will put up with his love of all things Pamplona).
Rick is happy to talk about what makes him tick and would like to share this article with you, after which he’d love to have you buy him a beer, so look him up!
Fiesta
For many people, running a marathon may bring complete jubilation, while for others it’s exhausting just thinking about it. Trekking across the Himalayas may be blissful and serene to one person and completely insane to the next.
No matter what the event, if it is something that inspires, intrigues, or makes you “tick,” you just do it. And then there is the Running of the Bulls! Some things just defy logic. And for nine days in July, most logic is left on the outskirts of a town called Pamplona. When you mention Pamplona to the casual observer, many could not find it on a map, but you mention the Running of the Bulls, and quickly, everyone knows exactly where Pamplona is! But how many of the 2 million plus visitors every year really get to experience fiesta?
Millions of tourists flock to Pamplona every year to check off “Running with the Bulls” on their list of life’s events not to be missed. Sadly, many never venture past the madness of Plaza Castillo. There is so much to Fiesta that it is virtually impossible to see everything that this party has to offer.
And that is the beauty of Fiesta! Let’s face it, most people come to Pamplona the first time to say they “Ran with the Bulls”. Maybe it was Hemingway who brought it to their attention. Maybe it just really is the greatest place on the planet! But whatever the reason, they come. Some never leave; ever! What makes people come year after year after year? It’s very simple. Many people would say the Bulls. And that is a very good answer. But to many of the people who have been coming for years, (10, 20, 30 40, 50+), it’s the people.
Many of the “foreigners,” myself included, came that first time for the Bulls(that story is for another time), but many return, year after year, for the people! The hospitality and friendliness of the residents, and to a major degree, the visitors, is extremely unique! Fiesta may be only nine days long, but the friendships last a lifetime! Fiesta is the ultimate gift.
It is always giving. No matter what you’re looking for, at some point during the week, Fiesta delivers! But what you take from it, depends on what you give to it! If you are lucky enough to be from Pamplona, this love of Fiesta starts at a very early age, like birth! Despite the “vast” amount of adult beverages, (alcohol) available and the outrageous percentage who take full advantage of that availability, Fiesta is still very much about the kids(and those of us who never grew up).
Running with the Bulls makes many people “tick.” Dancing until sunrise in Plaza Castillo makes many people “tick” Partying up and down San Nicolas all night makes many people “tick.” Closing down the Savoy every night, that makes me “tick!”
So what are you waiting for? What makes you “tick?”